Главная > День необычных историй > Куда исчезла с карт Земля Крокера?

Куда исчезла с карт Земля Крокера?


17-04-2016, 13:00.

В 1818 году командир королевского флота Джон Росс возглавил  арктичес-

кую экспедицию, отправлявшуюся на запад от Гренландии в поисках  Северо-запад-

ного прохода. К числу конкретных результатов его путешествия относится повтор-

ное открытие и исследование восточного побережья  острова  Баффинова  Земля  и

присвоение ему имени первооткрывателя капитана Вильяма Баффина,  который  пол-

ностью обследовал его берега в 1616 году.

        К северу от этого острова Баффин нашел  открытый  пролив,  который  он

назвал проливом Ланкастера. Росс подтвердил его открытие, и это название  ста-

ло на картах официальным. Пролив Ланкастера казался весьма многообещающим  ка-

налом, указывающим путь к Северо-западному проходу, и Росс  пытался  пробиться

этим путем на запад, но его старания продолжались всего лишь один  день.  Поз-

днее, находясь уже в Лондоне, Росс сообщил, что  пролив  Ланкастера  не  может

служить водным путем для прохождения мимо острова, так как с западной  стороны

он замкнут полосой земли, связывающей остров Баффинова Земля с островом Девон,

расположенным севернее. Особенностью этой только что открытой земли была  вну-

шительная цепь гор, которые он назвал горами Крокера в честь одного из сотруд-

ников Адмиралтейства.

        Трудно было усомниться в сообщении такого опытного и бывалого офицера,

каким был Джон Росс. Загвоздка заключалась только в том, что ни один  из  чле-

нов экспедиции, кроме него самого, не мог разглядеть этих гор, и они  все  как

один отрицали их существование. Все в один голос утверждали, что впереди  была

чистая вода, что путь был свободен и что они чувствовали себя на пороге откры-

тия и жаждали продолжать путешествие. Они обвиняли Росса в  том,  что  у  него

сдали нервы и что он выдумал неубедительный предлог для того, чтобы  повернуть

обратно.

        Росса слишком уважали в официальных кругах Англии, чтобы поверить  та-

кому обвинению, и был сделан вывод, что он стал жертвой какого-то  оптического

обмана. Но слухи о случившемся быстро  разнеслись  по  Лондону.  Они  порочили

Адмиралтейство, и поэтому в 1819 году для выяснения  истинного  положения  дел

была организована еще одна экспедиция. Поскольку зрению  Росса  доверять  было

нельзя, на этот раз экспедицию возглавил Вильям Парри, который за год до  это-

го был первым помощником Росса.

        Парри прошел тем же курсом, что и Росс, направляясь к тому месту,  где

Росс увидел горы Крокера. Позднее Парри рассказывал, что, когда они  приближа-

лись к этому месту, напряжение всех участников  экспедиции  достигло  предела.

Вся команда столпилась в местах, наиболее выгодных для обозрения. Наконец Пар-

ри проверил долготу и обнаружил, что он прошел дальше на запад, чем Росс.  Гор

в поле зрения корабля не оказалось, и горы Крокера были списаны как миф.

        Следующей весной, перезимовав во льдах, экспедиция обследовала  остров

Мелвилл, а затем возвратилась на родину с известием о том, что гор Крокера  не

существует.

        Название "Земля Крокера", выбранное для подзаголовка этой главы, пред-

ставляет собой смесь из двух арктических мифов, причем  оба  они  должны  быть

скорее отнесены к области оптики, чем географии как таковой. Хотя горы  Кроке-

ра, насколько мне известно, никогда не появлялись ни на одной из карт  и  хотя

нет основательной причины полагать, что есть что-нибудь общее (кроме  совпаде-

ния названий) между ними и Землей Крокера, открытой Пири приблизительно  девя-

носто лет спустя на расстоянии свыше 1000 миль в стороне от них, все же  между

ними может существовать отдаленная связь, которую небезынтересно выяснить.

        В 1906 году во время своей предпоследней попытки пробиться к  Северно-

му полюсу Роберт Пири на 86 северной широты заметил в бинокль  далекую  землю.

Видимость была хорошей, и он мог ясно различить вершины гор, возвышающиеся  на

фоне неба к северо-западу от Земли Элсмира. Он дал  своему  открытию  название

"Земля Крокера". Почему, он выбрал именно это название, осталось загадкой. Пи-

ри редко объяснял даваемые им наименования, и потому причина выбора  им  этого

названия осталась неизвестной. Правда, Пири хорошо знал литературу об  Арктике

и прекрасно был знаком с отчетом Росса. Возможно, что увиденная им цепь незна-

комых гор вызвала в нем подсознательную ассоциацию с этим названием. Однако  у

него и в мыслях не было высказывать предположение, что он повторно открыл  го-

ры Росса.

        Пири не пытался исследовать свое открытие. Его целью был Северный  по-

люс, а не какой-то второстепенный остров, скованный льдом.

        Неясные очертания Земли Крокера появились на нескольких картах  начала

XX века, но ненадолго. Дональд Б. Макмиллан в 1914 году возглавил экспедицию в

поисках этой земли и достиг места, указанного Пири, но не нашел ничего,  кроме

льда. В двухстах милях дальше к западу он увидел отдаленную гряду гор, но  об-

наружил, что она удаляется по мере его приближения.

        Он, как и Пири до него, видел мираж. Сомнительно, чтобы  подобный  ми-

раж служил объяснением того, что видел Росс, потому что подлинный  мираж  уви-

дел бы не он один, но и все те, кто с ним находился. Но члены его экипажа  го-

ворили, что они не могли разглядеть ничего. Вероятнее всего, правы были работ-

ники Адмиралтейства, предположившие, что причина заключалась в дефекте  зрения

самого Росса. Но Земля Крокера Пири была миражем в прямом смысле этого слова.

        В результате Земля Крокера была убрана с карт, но вопрос  еще  не  был

окончательно исчерпан. Дело в том, что миражи - отражения реальных объектов, и

этому миражу тоже должен был соответствовать какой-то отражаемый им  оригинал.

Проведенные в 1925-1926 годах авиаразведывательные  полеты  с  целью  изучения

Арктики, одной из целей которых было  обнаружение  Земли  Крокера,  окончились

неудачей, В 1936 году Вильям Г. Хоббс в книге, посвященной биографии Пири, на-

нес на карту возможное местонахождение Земли Крокера, как если бы  она  сущес-

твовала в действительности. Но даже и по сей день еще не все приполярные райо-

ны хороню известны, и возможно, что среди них все еще находится гденибудь ори-

гинал Земли Крекера, ожидающий своего открытия.

        Но ее никогда нельзя будет определить абсолютно  точно.  Описания  как

Пири, так и Макмиллана очень обобщенные и расплывчатые, к тому же никто из них

не делал фотографических снимков, а полюс окаймлен множеством островов  с  го-

ристым рельефом. Мы просто не знаем, как представлять себе Землю Крекера,  но,

возможно, она существует.

Р. Paмceй



Вернуться назад